Der Trabant ist das beste Kommunalfahrzeug aus Baumwolle, das wir je gefahren sind – Gastbeitrag von Frederik

Ich wollte schon immer mal einen Trabant fahren. Wenn ich das Leuten erzähle, die Trabis gut kennen, sehen sie mich so an, als hätte ich gesagt: „Ich wollte schon immer wissen, wie Scheiße von einem Maultier schmeckt.“ Aber es ist mir egal. Ich hatte gerade meine erste Erfahrung mit dem Fahren eines metaphorischen Maultierscheißbrotes, und ich könnte nicht glücklicher sein.

Es ist einfach – bemerkenswert einfach – sich über einen Trabant lustig zu machen. Objektiv gesehen ist es in so ziemlich jeder quantifizierbaren Weise schrecklich. Aber dieses Auto so zu betrachten, ist einfach kein fairer Richter darüber, was es ist. Der Trabant auf seine eigene, sehr spezifische Weise ist ein Triumph. Was ihn zu einem Triumph macht, ist die Tatsache, dass dieses Auto im Wesentlichen das genaue Gegenteil eines Bugatti Veyron ist.

Ein Veyron war ein Auto, das als technisches Wunderwerk geschaffen wurde, und absolut jede Ressource und jeder Vorteil, den die Macht des Volkswagen Konzerns auf das Auto werfen konnte, war vorhanden. Es gab keine Grenzen, und am Ende haben sie ein bemerkenswertes Auto gebaut, wenn auch eines, das Millionen von Dollar kostete und kaum jemand besitzt oder sogar fährt.

Der Trabant ist das polare Gegenteil. Die ostdeutsche Regierung hatte nichts. Keine Pläne, keine Ressourcen, nur eine alte, übriggebliebene DKW-Fabrik und die allgemeine Vorstellung, dass die Ostdeutschen ein Auto brauchen, das sie sich leisten können.

Darüber hinaus hatten sie keinen Scheiß. Der Trabant ist ein Triumph, etwas aus dem Nichts zu machen. Sie hatten nicht einmal genug Stahl, um die Karosserien zu bauen, also entwickelten die Trabant Ingenieure die erste groß angelegte Anwendung des Recyclings, um dieses Problem zu lösen: Sie nahmen Baumwollabfälle aus der Sowjetunion (denken Sie an die alten Unterhosen von Breshnev) und Phenolharze aus der Farbstoffindustrie und verwendeten diese, um Duroplast herzustellen, das glasfaserartige Material, aus dem die Trabant Karosserien hergestellt wurden.

Wenn man das Zeug ohne Farbe betrachtet, sieht es irgendwie aus wie Filz. Weil es irgendwie so ist. Außerdem fraßen es manchmal Schweine.

Aber es ist diese Art von unerschrockenem Denken, die mich dazu bringt, den Trabant so verdammt zu respektieren. Alles an diesem Auto ist eine unglaubliche Studie, um mit weniger mehr zu erreichen. Der Zweitaktmotor hat vielleicht fünf bewegliche Teile. Der Gastank ist so hoch wie möglich und der Vergaser so niedrig wie möglich positioniert, da es keine Kraftstoffpumpe gibt; es ist alles eine Schwerkraftzufuhr.

Was sagten die ostdeutschen Proto-Craigslister, dass ihre nicht funktionierenden Autos gebraucht werden, wenn es keine Kraftstoffpumpe gibt? Ein neuer Schwerkraftbrunnen?

Die Menschen hinter dem Trabant hatten also kein Material, kaum finanzielle Mittel und vor allem kaum Unterstützung durch das ostdeutsche Politbüro. Als sie mit dem Bau von Trabants begannen, funktionierte der erste Duroplastwagen, der P70, gut, hatte aber einen Holzrahmen, weil die Ingenieure einfach nicht wussten, wie man Duroplast-Paneele am besten auf Stahl befestigt.

Was die regierende kommunistische Partei betrifft, so war das gut genug. Sie fuhren anständige sowjetische Volgas und tschechische Tatra, sie gaben kaum eine Reihe von BMs darüber, was die kleinen Leute fuhren.

Den Ingenieuren war es aber scheißegal, und sie konstruierten den Stahl-Einzelkörper (mit Duroplast-Karosseriehäuten) Trabant P50 im Geheimen und konnten ihn in die Produktion bringen, nur weil sie den Head Commies nur dann davon erzählten, wenn er fertig war.

Sie hatten nichts zu ihren Gunsten, und sie schafften es immer noch, ein Auto zu bauen, das so ziemlich jede Arbeit erledigte, die ein Auto leisten konnte, und sie bauten Millionen von ihnen. Das ist beeindruckend, und wenn du das nicht sehen kannst, dann, nun, dann lies über einen Supersportwagen, den du nie besitzen wirst, oder sogar außerhalb einer klimatisierten Garage im Robb Report oder so.

Das ist eine Menge Vorgeschichte zu meiner kleinen Rezension meiner Trabantfahrt, aber ich denke, es ist notwendig, weil der Trabi nicht etwas ist, das man außerhalb des Zusammenhangs wirklich verstehen kann.

Der Grund, warum ich überhaupt einen Trabant fahren durfte, war, dass das erstaunliche International Spy Museum in Washington, DC, eine jährliche Parade der Trabants macht. Es ist das größte Treffen von Trabanten in der westlichen Hemisphäre, und dort traf ich Matthew Annen, den Sohn des Mannes, der mehr Trabanten (und die Menschen hinter TrabantUSA) hat als so ziemlich jeder in Amerika, und wahrscheinlich mehr als gesund ist.

Ich habe tatsächlich meine ganze Trabant Festplatte auf Facebook übertragen, also wenn du sehen willst, wovon ich in einem Video spreche, das aus irgendeinem Grund horizontal gespiegelt wurde, verstehe ich es nicht, hier hast du es:

Dieses Video dauert 30 Minuten! Nur eine Warnung. Ich werde meine Gedanken auf der Fahrt da unten behandeln, wenn du Text den ausgefallenen bewegten Bildern vorziehst.

Matt ist ein großartiger Kerl, und in der Tradition der Great Guys überall, ließ er mich sein Auto fahren. Dies war einer der Trabants, die sie zur Parade mitbrachten: ein blaues Trabant Estate von 1981, das von einem Feld in Großbritannien gerettet und in die USA verschifft wurde. Es ist nicht gerade in Übereinstimmung: Als ich auftauchte, war das Scharnier der Heckklappe gerade eingerastet, so dass die gesamte Heckklappe fehlte.

 

… wird fortgesetzt…