Geschichte des Trabant

Die frühen Tage des Trabanten

1957 begann der Trabant als Antwort der DDR auf den VW-Käfer als preiswertes Auto der Menschen. Es handelte sich um ein einfaches Design, das vom Besitzer mit ein paar einfachen Werkzeugen leicht gewartet und repariert werden konnte. Die meisten Besitzer hatten immer einen Ersatzgurt und Zündkerzen dabei.

Der erste Trabant, ein P 50, wurde von einem rauchigen Zweitakt-Generator angetrieben, der bei 18 PS max. lag; der P stand für Kunststoff und der 50 für seinen 500cc-Motor, der nur fünf bewegliche Teile enthielt. Um teures Metall zu schonen, wurde der Trabant Körper aus Duroplast hergestellt, einer Form von kunststoffhaltigem Harz, das durch recycelte Wolle oder Baumwolle verstärkt wurde. Überraschenderweise erwies sich der Trabant in Crashtests tatsächlich als überlegen gegenüber einigen modernen kleinen Heckklappen.

Das Betanken des Trabants erforderte das Anheben der Haube, um den Sechs-Gallonen-Gastank zu füllen, und dann das Hinzufügen von Zweitaktöl und das Hin- und Herschütteln zum Mischen. Aber das hielt die Leute nicht davon ab, die wichtigsten Verkaufsargumente des Autos zu genießen, einschließlich Platz für vier Erwachsene und Gepäck, es war kompakt, schnell, leicht und langlebig.

Die Lebensdauer eines durchschnittlichen Trabanten betrug 28 Jahre, wahrscheinlich aufgrund der Tatsache, dass es über zehn Jahre dauern konnte, bis ein Trabant ab dem Zeitpunkt der Bestellung geliefert wurde, und die Menschen, die ihn schließlich erhielten, waren sehr vorsichtig damit. In der Folge erhielten gebrauchte Trabants oft einen höheren Preis als neue, da sie sofort verfügbar waren.

Ostdeutsche Designer und Ingenieure schufen im Laufe der Jahre eine Reihe von anspruchsvolleren Prototypen, die den ursprünglichen Trabant ersetzen sollten, aber jeder Vorschlag für ein neues Modell wurde von der DDR-Führung aus Kostengründen abgelehnt. Stattdessen kam es 1963 mit der P 60-Serie mit verbesserten Bremsen und elektrischen Systemen zu subtilen Veränderungen.

Der Trabant P 60 (600cc) brauchte noch 21 Sekunden, um von 0 auf 60 mit einer Höchstgeschwindigkeit von 70mph zu kommen, während er die neunfache Menge an Kohlenwasserstoffen und die fünffache Menge an Kohlenmonoxiden des durchschnittlichen europäischen Autos produzierte.

Der Trabant und die Berliner Mauer

In einem Trabant fuhren Tausende von Ostdeutschen über die Grenze, als die Berliner Mauer am 9. November 1989 fiel. Dies machte den Trabi zu einer Art Automobilbefreiung und zu einem der bekanntesten Symbole für das gescheiterte Ostdeutschland und den Fall des Kommunismus.

Auf einem Teil der Berliner Mauer befindet sich ein Gemälde eines Trabanten von Birgit Kinder, das zu einer öffentlichen Galerie umgebaut wurde, die nicht nur an den Mauerfall im November 1989 erinnert, sondern auch an den kleinen Trabant, das von den meisten Ostdeutschen 1989 gefahrene Auto.

Mit Beginn der Wiedervereinigung Deutschlands brach die Nachfrage nach dem Trabant ein. Die Bewohner des Ostens bevorzugten gebrauchte westliche Autos und die Produktionslinie wurde 1991 geschlossen. Heute haben diese kleinen Autos eine große Fangemeinde von jungen Fahrern, weil sie so einfach zu reparieren und anzupassen sind. Es gibt mehrere Trabant Enthusiastenclubs auf der ganzen Welt, was für ein Auto erstaunlich ist, das selten die kommunistischen Staaten verließ.